ne., 2. květen 2021 13:25

Techniku piloval u televize, měl na dosah český rekord. Mladý ďábel uhranul Devils

Ty Smith Ty Smith Zdroj: puckprose.com
Debut v NHL. Den, o kterém už odmala sní snad každý hokejista. Běžnými příznaky jsou radost, skryté ambice nebo nervozita. V případě obránce New Jersey Devils Tye Smithe ale nemohla být o nervozitě řeč. Při své premiéře zaznamenal první trefu, a to jako bek. Mnohem důležitější ale bylo to, co se dělo po utkání. Z hloučku novinářů se někdo zeptal na pocity z prvního gólu. Reakce? „No, v prvé řadě jsme prohráli,“ řekl Smith nesobecky pro nhl.com. Už to něco vypovídá o charakteru. O to víc u dvacetiletého novice.

„Jsi ďábel chlapče, jsi ďábel.“
S takovými slovy se v září 2018 loučil tehdejší kouč New Jersey Devils John Hynes s nadějným obráncem Tyem Smithem, kterého organizace před třemi měsíci draftovala ze 17. místa. Osmnáctiletý klučina udělal na vedení celku dojem. Poslat ho zpět mezi juniory byla těžká volba, protože ho vyškrtli ze sestavy mezi posledními. „Máš skvělé hokejové myšlení a parádně bruslíš, přesto bude pro tvůj vývoj nejlepší, když se vrátíš do juniorky. Až se tady jednou zabydlíš, tak chceme, aby z tebe byl rozdílový hráč,“ sdělil mu Hynes.

Slavil zlato v Ostravě
Čeští příznivci si mohou Smithe pamatovat ze dvou důvodů. Tím první je juniorský šampionát 2019 konaný ve Vancouveru a Victorii. Kanaďané v čele se Smithem porazili českou „dvacítku“ ve skupině 5:1. Se třemi asistencemi byl Smith vyhlášen nejlepším hráčem zápasu svého mužstva. Druhým důvodem je zlatá medaile o rok později. Tento šampionát se konal v Ostravě a Třinci. Na turnaji nastupoval Smith s „áčkem“ na dresu, a třemi přihrávkami v sedmi střetnutích přispěl ke zlatým plackám. Kanada v dramatickém finále proti Rusku otočila stav z 1:3 na 4:3 v časovém rozmezí 6 minut a 42 vteřin. „Juniorské mistrovství světa je pro začínající hokejisty skvělá zkušenost,“ vychvaloval Smith mládežnické turnaje pro TSN.
Zápas tehdy v Ostravar Aréně okořenila i kuriózní situace. Dvě minuty před koncem zachránila kanadské hráče od dvojnásobné početní nevýhody kamera zmiňované kanadské (!) televizní stanice TSN, od které se vyhozený kotouč odrazil zpět do hry. Sudí tento moment jako faul nevyhodnotili. Kanaďané následně vedení udrželi, a Smith mohl se spoluhráči, mezi kterými byl například současný forvard New York Rangers Alexis Lafreniere, slavit juniorský titul mistrů světa.

Klubový rekord před zraky otce
Hodně začínajících hokejistů má za vzor jednu z hvězd NHL. Smith ale nejvíce vzhlížel ke svému tátovi. „Ve svém otci má skvělého mentora. Je to výjimečně chytrý hráč,“ vyjádřil se ke Smithovi analytik TSN Craig Button. Byl to jeho táta, kdo ho poprvé postavil ve dvou letech na brusle. To on s ním během televizních hokejových přenosů ladil hráčskou techniku.
„Když jsme se s tátou dívali na zápasy NHL v televizi, říkal jsem si, že jednou tam budu hrát,“ svěřil se Smith s ambicemi pro The Athletic. „Jednou jsme šli s otcem u nás v Lloydminsteru na zápas tamního týmu. Zeptal se mě, jestli bych chtěl tady v dospělosti hrát. Odpověděl jsem mu, že ne. Mým cílem bylo dostat se nejdříve do WHL a pak do NHL. Měl jsem velké štěstí v tom, že táta se mnou sledoval hokejové přenosy, a radil mi, ať sleduji ty nejlepší obránce. Řekl bych, že tyhle rady se zčásti promítli v mém hokejovém myšlení.“
Vrchol působení ve WHL přišel loni v únoru. Jeho otec jel 13 hodin autem ze Saskatoonu do Spokane jen aby viděl hrát svého syna. Prostě si vzal volno ve firmě, kterou vlastní, a vydal se na výlet. Měl štěstí. Ten víkend totiž Ty zažil nejlepší utkání juniorské kariéry. Přítomnost otce tomu pomohla. Proti Seattleu zaznamenal osm bodů, když nastřílel soupeři hattrick a navrch přidal pět nahrávek. Vytvořil tak nový klubový rekord v počtu bodů za jeden zápas. Navíc jako bek. Kdo vlastně držel rekord před ním? On sám se sedmi body.
Když pak po gratulacích zamířil do kabiny, nikdo tam nebyl. „Byl jsi tam moc dlouho. Všichni už jsou doma,“ oznámil mu jeden z přítomných členů realizačního týmu. Po pár vteřinách se ovšem rozrazily dveře od sprch, a na čerstvého rekordmana se zběsile vrhl hlouček oslavujících spoluhráčů.
Nebyl to ale pouze hokej, ve kterém vynikal. Nadprůměrné výsledky odváděl i ve školních lavicích. V sezoně 2016/17 obdržel klubovou cenu pro hráče s nejlepšími studijními výsledky. O rok později tuto cenu získal napříč celou ligou.

Židlický byl na dosah
Na konci ročníku 2019/20 opustil juniorský mančaft Spokane Chiefs jako ostřílený mazák, který dva roky plnil funkci kapitána, a začal novou kapitolu. Tentokrát v roli zelenáče nejslavnější hokejové ligy světa. Premiéra se mu opravdu povedla. Šest minut před koncem vyrovnával proti favoritovi z Bostonu na 2:2, a svou debutovou trefou poslal duel až do nájezdů. V nich ale byli úspěšnější hráči Bruins. Smithův otec tentokrát sledoval duel kvůli opatřením tisíce kilometrů od místa dění. Po utkání chtěl Ty svému tátovi zavolat, ale telefon měl přehlcený gratulacemi. „Viděl jsem, že mi jich přišlo opravdu hodně, ale nejdřív jsem zavolal tátovi,“ líčil Smith pro nj.com.
Ten gól odstartoval bodovou šňůru, s níž měl nakročeno překonat letitý rekord bývalého českého obránce Marka Židlického. Pouze mostecký rodák totiž ve více než stoleté historii NHL dokázal jako jediný bek bodovat v prvních šesti zápasech své kariéry. Konkrétně v ročníku 2003/04 v dresu Nashville Predators. Smith ztrácel na Židlického, který v minulosti také oblékal dres New Jersey, jediné utkání.
„Na jednu stranu je fajn, že pomáhám tvořit ofenzivní šance. Zároveň si ale uvědomuji, že musím vylepšit své bránění. Také musím nabrat svalovou hmotu,“ oznámil Smith novinářům po zápase, ve kterém bodoval po páté v řadě. Jako 6. defenzivní nováček v historii ligy.
Český rekord ale odolal. Mladý obránce v dalším duelu nebodoval, a bylo po nadějích na přepsání dalšího rekordu. A nejen to. Kvůli koronaviru musel tým na začátku února na dva týdny do karantény. Po návratu Smith vypadl z tempa, a dalších pět duelů nebodoval. Krize ale časem postihne každého, obzvlášť nováčky. Do statistik se opět zapsal v utkání proti Buffalu. Připsal si dvě asistence, přičemž v druhém případě asistoval u rozhodujícího gólu českého útočníka Pavla Zachy v prodloužení. Stále tak platí, že jméno Ty Smith budeme podle všech předpokladů vídat v dresu Devils ještě hodně dlouho.

Zobrazeno 24 krát
Naposledy upraveno: po., 3. květen 2021 22:26
Pro psaní komentářů se přihlaste